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Impinj创始人谈RAIN RFID的加速普及

作者:    来源:    时间:2018年12月18日    点击:114

   Q1

  RFID世界网: 奚越女士、Chris Diorio 先生,你们好!感谢接受RFID世界网的专访!首先,请你们谈谈UHF RFID技术目前在全球的行业市场状况!

  Chris Diorio: (本次访谈内容均由奚越女士口译)我先强调一个容易被忽略的常识,那就是我们行业内在此之前习惯用UHF RFID这个词,但它的范围真的太大,而且在用户看来,显得过于术语化,因此今天我们引入了RAIN RFID这个名词,它代指ISO18000-63协议之下的UHF RFID技术,也是目前全球UHF RFID的主要构成部分。而且在2014年,Impinj、Smartrac、Google、Intel 四家公司发起成立了RAIN RFID联盟。现在RAIN联盟有一百六十家会员,包括美国英频杰、厦门信达、深圳远望谷、中瑞思创、NXP、美国Alien。

  从第三方市场调研机构IDTechEX和RAIN RFID联盟的统计数据来看,两者都非常近似的显示,在过去一年里,全球RAIN RFID标签的出货量已经达到了120亿枚, 整体保持了每年20%左右的增长速率(2016年是个例外,增长率非常大);而且,其中很多标签用量集中于服装行业应用。从数量上看,当前服装零售行业用户使用的电子标签数量约为70~80亿 。以全球的服装商品约800亿件的存量当作目标的话,RFID标签在服装上的应用仅占到了10%,后续的增长空间很大,理论上讲应有90%。

  除了服装,我们还能看到药品、血液样本、零售服装、汽车零部件、航空行李货物、物流、航空设备配件、食品及其它物品等一些丰富的应用场景,都呈现出了对RAIN RFID的快速增长需求。万物互联的市场价值一定是万亿级的,RAIN RFID标签量目前几乎只占到了其中的0.1%,剩下99.9%的物品连接,值得我们思考如何去加速RAIN RFID的普及,这就是趋势,而且整体的市场增速会加快。

  Q2

  RFID世界网: 在此背景下,Impinj对RAIN UHF RFID技术的推进产生了哪些新的想法以及可能对行业产生的影响?

  Chris Diorio: 不知大家有无注意到一个现象,即现在的RAIN RFID标签一般都是被贴在了物品的表面,这显然没有充分体现RAIN RFID的射频技术优势。嵌入式标签才是未来,电子标签很可能会成为某件物品或设备的一部分,被隐藏的嵌入其中, 倒如:有人发明了这种长得像根毛线的织物标签,它完全可以被织入一件毛衣里,那样你就见不到吊牌样子的标签了。

  第二,RAIN RFID读写器设备的选择也正在发生变化。 在产品形态上,读写器大致可分为手持机、固定式和嵌入式这三大类别。我们通过对数据采集结果的反向分析发现,手持机需要人操作,这使得RAIN系统的效率更快,但还是需要人工。因此,我们已经大力推荐用户尽量采用固定式读写器的方案,这样能同时减少人力成本和人为的失误操作。

  目前,Impinj公司的xArray、xSpan等系列的读写器很受行业用户的欢迎,它们常常成为了应用环境的一部分,被跟踪物品一旦进入目标区域,我们就能实现自动的数据采集。这样的应用场景很多:在零售店里,读写器可以被架在天花板上;在航空应用上,机场的行李传送带下面装了固定式读写器;在物流应用上,仓库的门口可以架设固定式读写器;在医院当中,固定式读写器用于病人的跟踪和手术前器材的盘点;在体育比赛中,固定式读写器可用于计时操作。此外,嵌入式读写器也是非常重要的一种形态,RFID会与无人机、叉车、柜子、自助收银台结合。

  第三,数据储存在云是一个必然的趋势。 我们观察到,现在很多的用户都习惯把一些重要或不重要的数据信息都写进标签里,但未来你会发现,大部分的数据信息将被转移到云端的服务器中存储起来,而标签仅需要发挥它的“标识”功能,为物品和云端数据搭起沟通的桥梁。可能现在大家的印象是这样的,在品牌服装店里,我们看到员工用读写器读取标签时,看到的只是一串代码,它无法告诉你想要的直接结果,未来有了云的支持,这一切将叹为观止。

  另外,如果从成本上考虑,我们也更偏向推荐用户向云服务器。 计算显示,RAIN芯片上每bit的成本大约是云服务器的1百万倍!因此,我们推荐采用“数字孪生”的做法,即标签上的ID就是指针,它指向云端的某条存储信息,这会比现在把信息存在标签里更可靠,还不用担心外力冲击带来的物理损坏。

  Q3

  RFID世界网: 在推动技术革新的同时,我们的RAIN RFID业者应该注意什么?

  Chris Diorio: 相信已经有不少的同行跟Impinj公司一样,正花费较大的精力在固定式读写设备的研发设计 上。我需要提醒的是,因为固定式读写器被架设在门框等物体上,行业应用场景很丰富,典型的有:物流仓储的出入库管理、零售门店内的商品防盗等,那么,我们的读写设备一定要具备较强的方向判断能力。

  第二,嵌入式RFID标签没有了规则的外形。 那么,我们除了强调技术外还需要做另外一件很重要的事,即保护用户的隐私。这既是消费者个人最关心的问题,更应该是我们RAIN RFID行业从业者最关注的问题。

  第三,技术的进步使得RAIN芯片外形越来越小, 灵敏度越来越高,标签产生的反相散射也就更小,更经济更可靠;但我们也不得不向用户表述清楚,更小巧的标签意味着相对较弱的信号强度,这些必须是在用户可接受的范围内,相反我们自己却要加强对读写设备性能的提升,以迎合未来越来越小的标签发展趋势。

  第四,我们需要建立一个健康的生态系统。 手机达到今天的普及度,至少花了30年的时间,而在物联网时代RAIN RFID的作用将比手机更通用,因此它可能需要更长时间的发展和推广,才会最终真正的普及。我们还需要发动集体的力量来推进RAIN RFID技术和相关知识的普及,让这一技术从服装项目,复制到智能冰箱、高尔夫球和其他物品设备的跟踪项目上。在这一过程中,我们应当让消费者参与进来。

  Q4

  RFID世界网: 作为全球RAIN RFID技术的引领者,Impinj明年在读写器芯片和标签芯片两类产品上将会有哪些新的惊喜带给用户?

  Chris Diorio: 是的,我们的确会给大家带来“惊喜”,所以请允许我们暂时只能保密。Impinj公司希望能引领行业发展,所以一直在不断寻求技术创新。

  Q5

  RFID世界网: 您如何分析中国地区市场?Impinj未来几年对该市场的战略规划是什么?

  Chris Diorio: 中国是Impinj公司在全球范围内非常非常重要的一个市场,虽然我们主要负责提供核心技术,但我们随时注重保持跟中国企业在标签和读写设备研发方面的合作,我们一起合作。最明显的一点是,在中国国内,我们也有自己的技术团队,未来还会在产品和其他相关方面继续加大对中国市场的投入。

  从我们自己统计的数据来看,Impinj的大部分标签芯片都进入了中国市场,一方面是因为这里聚集了全球最多的电子标签生产原厂,他们把产品销往全球各地;另一方面,中国自身也是全球最大的标签需求市场之一,服装、零售、物流等等终端用户数量相当可观。

  对于中国的合作伙伴,我们一直都在采用互补式的合作战略, Impinj与合作伙伴两者之间不只是简单的买卖关系,而是需要一起来推动市场向好的方向发展,只有协作才能产生合力。我个人很喜欢中国这个地方,所以每年出国来这里的次数比其他国家都多。

  Q6

  RFID世界网: 您对RAIN RFID与物联网的未来格局有什么预测?

  Chris Diorio: RAIN RFID可以成为物联网中唯一不可代替的核心技术 ,它的标签成本够低,可以被贴在任何物品上,群读性能也很好,而且标签还是无源(不需要电池供电),最重要的它是国际通行的技术标准。就这些优势而言,目前还没有其他可替代的技术出现。将来RAIN RFID标签会成为包装和物品的一部分,芯片负责存储ID,云服务器负责存储物品的详细数据。

  将来的某一天,RAIN RFID或许能像Wi-Fi、LoRa、NFC这样的普及,让消费者难以割舍。RAIN RFID技术的价值是巨大无穷的,它最终会改变整个世界的现状。而且,我们已经开始讨论在下一代协议中加入保密算法,所以RAIN也将具备加密功能。

  也许未来的手机能支持RAIN RFID的读写操作,当然,达到这些目标需要很多的创新,时间也需要几年之久,但只要我们朝着同一个目标不断向前,目标终会实现。物联网就是一个很好的契机,除了实现万物互联,更重要的是要让人能与这些连接的设备进行实时又有趣的互动。想象一下,某天你正操作一部手机,不是用它来打电话,而是运行像微信这种有价值的APP,再与RAIN RFID结合,你就在手机实现了行李追踪等个性化需求。

  因此,我想表达的是,在物联网环境里,普及RAIN RFID不是一朝一夕的事情,我们可能需要有更多像手机这样的媒介工具,像微信这样有实用价值的APP,去辅助RAIN RFID实现物品或设备的连接与互动,RAIN RFID最终会成功地嵌入到物联网的生态系统当中。